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2017年1月12日 星期四

膽固醇:人體類固醇之母

作者:許君豪醫師 (職業醫學科)
(本文獲 華人健康網 轉載!)




「唉呀,這食物膽固醇很多,我不吃。」、「小朋友,今天我們來談談膽固醇這個壞蛋的故事。」類似的劇情,每天都在生活週遭上演。這篇短文,我們談談膽固醇【好】的一面。



功能一:製造【類固醇】





人體內的【類固醇】(steroid),除了吃/吸/塗/注射等方式進入的(例如避孕藥、氣喘藥、消炎針)以外,【全部】來自膽固醇 (cholesterol)。

全部!? 對,全部。

人體內的【膽固醇】,大部分是身體自行製造的,少部分是吃進去的。另外,依據國際純粹及應用化學聯合會 (IUPAC) 的定義,膽固醇也是一種類固醇。所以,上面那句話,比較嚴謹的說法是:

【扣掉吃/吸/塗/打進去的類固醇之後,人體內膽固醇以外的所有類固醇,全部來自膽固醇。】


人體內有哪些【類固醇】?


那麼,人體內的類固醇有哪些呢?舉一些常見的例子:

1. 腎上腺皮質素
分為兩大類:
(1) 礦物性皮質素 (mineralocorticoid):調控體內電解質平衡。

(2) 葡萄糖皮質素 (glucocorticoid):抗發炎效果顯著。就醫最常見的「吃/吸/塗/注射」類固醇,用來治療皮膚疾病、氣喘、發炎、其他免疫疾病的,就是這一類。

2. 黃體素 (progesterone):
雌激素之一,是許多避孕藥的主成份。

3. 動情素 (estrogen):
雌激素之一,和月經週期、乳房發育有關,另有保護心血管、抗發炎、語言認知等多元功能。

4. 維生素 D3 (vitamin D3):
與骨質健康有關。

5. 睪固酮 (testosterone):
雄性激素,和青春期發育、性腺發育、雄性禿頭等有關。

以上這些,和所有其他人體內的類固醇,通通來自膽固醇。這是膽固醇的一好。


功能二:作為【細胞膜】的一份子





動物的細胞膜成份中,佔最多的是磷脂 (phospholipid),其次是膽固醇、蛋白質、醣類等。

膽固醇對於動物細胞膜而言,具有以下兩個重要功能:

1. 維持穩定性:跟植物細胞相比,動物細胞經常移動、變形。膽固醇對於移動、變形過程中細胞的穩定性、流動性,皆有重要貢獻。

2. 調控通透性:細胞內外的氫離子、鈉離子等,需適時進出細胞。膽固醇影響此進出的通透性。

膽固醇對我們有一好,也有二好。


膽固醇,分好壞兩種?





這是個有趣且常見的問題。我們留待之後談。

本文想告訴你的是:膽固醇【對人體很重要】,別再老當它是壞人了。

最後提醒一下,若你的健檢膽固醇數據是【紅字】,請務必就醫。切莫在看了本文膽固醇的用處之後,就忘了這件重要的事。


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